Cei mai importanți vulcani activi de pe Terra

În ultimii 10 000 de ani, care corespund perioadei geologice actuale numite Holocen, au erupt un număr de 1331 de vulcani [1]. În fiecare moment sunt în desfășurare câteva zeci de erupții, unele de amploare considerabilă. La erupțiile din Holocen se adaugă vulcanii din perioada Pleistocen (2 milioane-10 mii de ani) care deși nu au avut activitate notabilă recentă, au clădit unele dintre cele mai înalte masive muntoase de pe Terra, cum este Muntele Kilimanjaro din Africa (5895m) care a erupt acum 150-200 de mii de ani.

Alegerea celor mai importanți vulcani nu este deloc o misiune simplă, clasamentul o să difere semnificativ în funcție de criteriul ales. În majoritatea situațiilor sunt selectați vulcanii cei mai înalți considerați activi de pe fiecare continent, însă este interesant și un clasament în funcție de numărul de decese provocate, anul ultimei erupții sau un indicator denumit ”Volcanic Explosivity Index - VEI”.

În tabelul următor am selectat cei mai importanți vulcani după criteriile enunțate mai sus. Puteți reordona vulcanii dacă faceți click pe coloana corespunzătoare din capul de tabel.

Numele vulcanului Țară Continent Ultima erupție cunoscută (anul) Altitudine (m) Decese totale Max VEI
Nevados Ojos del Salado Chile-Argentina America de Sud 750 6879 0 2
Llullaillaco Chile-Argentina America de Sud 1877 6739 0 2
Cotopaxi Ecuador America de Sud 2016 5897 340 4
Kilimandjaro Tanzania Africa -175000 5895 0 0
Elbrus Rusia Europa/Asia 50 5642 0 0
Damavand Iran Asia -5350 5609 0 0
Popocatepetl Mexic America de Nord 2022 5452 6 4
Nevado del Ruiz Columbia America de Sud 2022 5321 24716 0
Ararat Turcia Asia 1840 5137 1900 3
Tungurahua Ecuador America de Sud 2016 5023 5012 5
Churchill Statele Unite America de Nord 847 5005 0 6
Kliucev Rusia Asia 2021 4754 2 4
Meru Tanzania Africa 1910 4562 0 4
Rainier Statele Unite America de Nord 1450 4392 0 4
Mauna Loa Statele Unite Oceania 1984 4170 77 2
Camerun Camerun Africa 2000 4070 0 2
Fuji Japonia Asia 1708 3776 0 5
Santa Maria Guatemala America de Nord 2022 3745 10205 6
Tenerife Spania Africa 1909 3715 0 4
Nyiragongo Dr Congo Africa 2022 3470 133 4
Etna Italia Europa 2022 3357 16120 5
Merapi Indonezia Asia 2022 2910 5512 4
Tambora Indonezia Asia 1967 2850 60000 7
Ruapehu Noua Zeelanda Oceania 2007 2794 151 4
St. Helens Statele Unite America de Nord 2008 2549 61 6
Mayon Filipine Asia 2019 2462 4704 4
Galunggung Indonezia Asia 1984 2168 4079 5
Tokachidake Japonia Asia 2004 2077 149 3
Grimsvotn Islanda Europa 2011 1719 9356 4
Hekla Islanda Europa 2000 1490 602 5
Unzendake Japonia Asia 1996 1483 15087 2
Pelee Franţa America de Nord 1932 1372 29523 5
Awu Indonezia Asia 2004 1318 8468 4
Vezuviu Italia Europa 1944 1281 6906 5
Stromboli Italia Europa 2022 924 13 3
Taupo Noua Zeelanda Oceania 260 760 64 6
Ilopango El Salvador America de Nord 1880 450 30000 6
Santorini Grecia Europa 1950 367 169 7
Krakatau Indonezia Asia 2022 155 36855 4

Ce înseamnă ”vulcan activ”?

Ne-am putea gândi că un vulcan este activ atunci când se observă semne vizibile ale unor activități vulcanice: ieșiri de lavă, gaze, cenușă, existența unor explozii sau cutremure. De-a lungul timpului s-a constatat însă că între două erupții ale aceluiași vulcan pot trece sute sau chiar mii de ani, fără ca în perioada dintre erupții să existe manifestări notabile ale vulcanismului. În acest context considerarea unui vulcan ca și activ, depinde de scara teporală la care ne raportăm. Am văzut mai sus că în ultimii 10000 de ani au erupt mai mult de 1000 de vulcani și practic, toți acești vulcani, plus alții pot erupe din  nou în viitorul mai mult sau mai puțin îndepărtat sau erup chiar în prezent și deci, pot fi considerați activi.

Volcanic Explosivity Index (VEI)

Potrivit USGS (United States Geological Survey) [5] Indicele de explozivitate vulcanică (Volcanic Explosivity Index - VEI) este o scală numerică care măsoară explozivitatea relativă a erupțiilor istorice. Volumul produselor, înălțimea norului de erupție și observațiile calitative (folosind termeni care variază de la "blând" la "mega-colosal") sunt utilizate pentru a determina valoarea explozivității. Scara este deschisă, logaritmică, la fel ca și scara Richter. Cele mai mari erupții vulcanice din istorie (supererupții) au primit magnitudinea 8, în cazul acestora volumul de lavă ejectată a depăsit 1000km3.  Indicele de explozivitate vulcanică (VEI)  a fost conceput de Chris Newhall de la United States Geological Survey și Stephen Self de la Universitatea din Hawaii în 1982. 

Se cunosc toți vulcanii activi de pe Terra?

În mare parte da, însă mai pot apărea și surprize. În cazul conurilor vulcanice proeminente este simplu identificarea, însă există și vulcani activi care nu par a fi ceea ce sunt, cum este cazul Lacului Taupo care în ciuda aspectului pitoresc de astăzi, în realitate este o caldeiră vulcanică cu un trecut violent, care a curmat viața a 64 de oameni (vezi tabelul). 

Dacă doriți să vizualizați toți vulcanii cunoscuți până în prezent, puteți face acest lucru utilizând fișierul kml pus la dispoziție de Smithsonian Institution's Global Volcanism Program (GVP) și aplicația GoogleEarth. Urmați următorii pași:

1. Instalați aplicația GoogleEarth pe dispozituvul pe care îl utilizați 

2. Descărcati și deschideți fișierul cu vulcanii activi 

 

Bibliografie

[1] Global Volcanism Program, 2013. Volcanoes of the World, v. 4.11.1 (18 Aug 2022). Venzke, E (ed.). Smithsonian Institution. Downloaded 30 Aug 2022. https://doi.org/10.5479/si.GVP.VOTW4-2013.

[2] NOAA, National Centers for Environmental Information, https://www.ngdc.noaa.gov/hazard/volcano.shtml

[3] Atlas Geografic General (1974) Editura Didactică și Pedagogică - București

[4]Atlante Geografico De Agostini (2018), Instituto Geografico De Agostini

[5]https://volcanoes.usgs.gov/vsc/glossary/vei.html